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[탑지도기관] 이천시농업기술센터 - 현장력이 살아있는 지도사업을 펼쳐나간다.

지난 1월 10일 취임한 이천시농업기술센터 오백영 소장은 1977년 양평농촌지도소에서 공직생활을 시작해 가평 지역을 거쳐 1983년부터 고향인 이천으로 와서 지금에 이르기까지 이천농업을 위해 일하고 있다. 이천농업 발전이 산증인인 오백영 소장을 만나 앞으로의 청사진에 대해 들어보았다.

 

경기 동남부의 중심에 위치한 이천시는 천혜의 자연환경을 바탕으로 생산되는 우수한 품질의 농축산물과 쌀문화축제, 도자기축제 등의 문화과 어우러진 살기 좋은 도농복합도시이다.

이곳 이천시에서 이천시농업기술센터(이하 이천센터)는 작지만 강한 농업·농촌을 만들기 위해 △친환경 농축산물 생산기술 보급 △농축산물 가공산업 육성 △능력과 자신감을 갖춘 전문농업인 육성 △농업과학실험실 운영 그리고 △농촌관광 활성화 등 농업의 새로운 활력과 발전을 위해 노력하고 있다.

 

변화에 발맞춘 지도사업!

“지금의 농업은 고품질, 친환경은 기본 항목입니다. 안전한 먹거리를 찾고 있는 소비 패턴에 맞춘 농업을 해야합니다. 그래서 이천센터는 친환경 미생물배양실, BM활성수생산실, 친환경 잔류농약분석실을 운영하며 농업인들에게 소비자들이 믿고 먹을 수 있는 친환경농산물 생산에 도움이 되고 있습니다.”

이천센터는 올해 유효규산 함량이 낮은 토양의 논과 산성토양밭을 개량하기 위해 약 9억 3,500만원의 예산을 투입해 3,353ha 면적에 규산질 8.098톤, 석회질 1,573톤, 패화석 122톤을 구입해 무상으로 공급했다. 오 소장은 “토양개량제는 논토양의 규산함량을 157ppm으로 높이고, 밭의 물의 산성이나 알칼리성의 정도를 나타내는 수치인 수소 이온 농도 지수를 6.5의 질 높은 토양으로 개량해 친환경농업 실천기반을 조성하고자 공급하고 있다”고 덧붙였다. 또한 이천센터는 부가가치를 높이기 위한 가공품 육성에도 앞장서고 있다. 이천의 대표 농산물의 복숭아를 위한 복숭아연구소를 설립하여 지역특산물 품질 향상과 가공품 개발에 실질적인 역할을 하고 있고, 올해부터 시공에 들어간 농산물종합가공센터를 통해 농업인들이 자신이 수확한 농산물을 이용하여 가공제품을 만들어보고 판매도 해보고 교육도 병행하여 추후에는 가능성 있는 제품을 선별하여 창업까지 지원할 방침이다.

 

청년행복농장 운영

“앞으로의 지도사업은 생산기술 보급을 넘어 가공, 유통, 판로확보 등 농업 경영 위주로 갈 것입니다. 이에 이천센터에서는 경영개선 등 농업인의 경영능력 향상을 위한 교육을 진행하고 있습니다.”

오 소장은 직원들의 지도역량 강화를 강조한다. 이에 직원들이 돌아가면서 직접 강의자료를 준비해 발표를 통한 역량강화에 앞장서고 있다.

한편 이천센터는 올해 청년행복농장을 운영한다. 청년실업해소와 고령화되어가는 농업·농촌에 미래농업의 희망인 젊은 인력 창출을 목적으로 만40세 미남으로 시설원예업으로 창업을 희망하는 이천시민을 대상으로 지난 4월부터 모집한 결과 10명의 신청자가 선정되어 1기 교육생으로 7월부터 본격적인 교육에 들어간다.

“농업·농촌 현장의 세대교체현상이 두드러짐에 따라 승계하는 2세대 농업인의 창업과 현장 교육은 자연스럽게 이루어지는 경향을 보이고 있습니다. 그러나 비승계 창업농업인의 경우 초기 위험에 노출되어 있어 경험미숙에 따른 위험부담을 최소화할 수 있도록 기초영농기술, 현장실습교육, 현장견학 교육을 추진하고, 교육이수자를 대상으로 ‘청년행복농장’을 임대하여 1인 1농장 운영 및 경영 실습을 통해 창업농업의 기반을 구축할 것입니다.”

 

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2017/07/18 12:25:30

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